Archivos para 25 noviembre 2009

Día de acción de gracias

El día de acción de gracias (Thanksgiving day) es el día que conmemora a los indios nativos que ayudaron a los puritanos sobrevivir en el nuevo mundo. Los puritanos llegaron exhaustos, en pleno otoño y escasos de comida, pero allí estaban los indios paganos (pagan indians) a echarles una mano.

Los puritanos (puritans) fueron expulsados de Inglaterra por ser demasiado radicales: ellos creían que el protestantismo aún podría diferenciarse un pelin más del catolicismo. Allí la razón por la creencia religiosa más fundamentalista que tiene USA comparada con la europea.

Me acuerdo del Thanksgiving en la escuela primaria (elementary school) haciendo teatro, unos se vestían de indios y otros de puritanos y se intercambiaban pavos de cartón (cardboard turkeys), calabazas (pumpkins) y caramelos (candy).

Ya sé lo que estáis pensado: y ahora el hombre blanco va y mata a los indios, pero ésto, lamentablemente, sucede un siglo y medio después de la llegada de los puritanos. Thanksgiving se hizo fiesta oficial en el siglo XIX gracias a Lincoln.

Thanksgiving siempre se celebra el último jueves de noviembre. Es el día con más trafico aéreo en USA. Es imperativo ir a casa en esta fecha. Los únicos que curran son los servicios públicos, algunos privados y 8 equipos de la liga de fútbol americano (NFL) que juegan ese día. Por supuesto que televisan los partidos y los anuncios suelen ser muy divertidos.

Normalmente hacen puente el viernes después de Thanksgiving porque empieza el black friday shopping: el primer día de las compras navideñas. Los grandes almacenes atraen a las masas con sus rebajas (sales). Se forman colas tremendas, incluso hay algunas grandes superficies que abren a partir de las 12 de la madrugada.

En España, algunos pubs irlandeses ofrecen el banquete de Thanksgiving. Merece la pena probarlo. Lo básico consiste en un plato combinado de pavo (turkey) relleno de pan (stuffing) puré de patatas con salsa (mashed potatoes with gravy) y que no falten las verduras (vegetables). De postre está la rica rica tarta de calabaza (pumpkin pie) con nata.

Happy Thanksgiving y a ver si el gobierno estadounidense se disculpa oficialmente de la matanza de los indios nativos y les devuelven algo de dignidad, que llevan años pidiéndola.

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Phrasal Verbs IV

Aquí estamos de nuevo (here we are again) con la cuarta lección de los dichosos phrasal verbs.

Si hicisteis pellas (if you skipped class) todos los apuntes están en la categoria de phrasal verbs en este blog.

1. Ahora con un phrasal verb que me encanta enseñar asociándolo con el maquillaje: Make up, que significa recuperar, inventarse algo o hacer las paces:

2. Make up es hacer las paces o reconciliarse, entonces el opuesto es Break up: romper con alguien y parar una pelea o un disturbio.

Éste tiene lógica porque make = hacer y break = romper. Hay algunos phrasal verb que sí que tienen sentido…:)

3. Ahora el phrasal verb del supermercado: Care for, que lo asocio con el Carrefour, significa cuidar a alguien u ofrecer algo a alguien:

4. Ahora el bicho favorito mío de los fines de semana: Sleep in, que significida dormir más de lo habitual o cuando se te quedan las sabanas pegadas:

5. Y ahora por último, uno muy existencialista y profundo. Mi dicho favorito del mundo mundial es: “la vida es lo que haces de ella (life is what you make of it).

End up significa acabar en una situación o condición debido a consecuencias o acciones que se hicieron en el pasado.

Ya he encontrado editor para relanzar el libro freaky mío al mercado en breve, en cuanto lo tenga lo anunciaré en este blog. Si quieren reservarlo por favor envíenme un Emilio (Emilius) a:

inglestelefono@gmail.com

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¿Cómo evitar el fiasco de Henry?

¿No debería la FIFA adoptar el sistema de repetición de la jugada (instant replay)?

Es bastante básico, ante la duda o por petición de uno de los entrenadores, el arbitro podría ver lo en pantalla como en la NFL.

Entiendo que se tendrá que establecer algunas pautas porque no es plan que paren el juego cada dos por tres (every other minute).

Además aumentarían los ingresos publicitarios, me lo imagino: “el instant replay patrocinado por Sony…”

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¿Guerra con Iraq, Afganistán y ahora Irán?

Leyendo las últimas noticias sobre el programa nuclear de Irán me está empezando a acojonar (starting to shit myself).

Obama ha dicho públicamente que no descartaría un ataque en suelo Iraní si éste no cumple con los acuerdos firmados con el Organismo Internacional de Energía Atómica.

Esto huele mal (this smells fishy).

Ya sabemos que la segunda invasión de Iraq fue por el petroleo y para estabilizar el Oriente Medio (Middle East) quitándole el puesto a Saddam Hussein.

Afganistán es por la cabeza de Bin Laden, por el gaseoducto que pasará por allí, o quizás también por el opio que las farmacéuticas multinacionales usan para elaborar sus medicinas.

Irán está enriqueciendo uranio que podría llevarle a ser potencia nuclear en Oriente Medio y eso a Israel no le molaría nada (Israel wouldn’t like it one bit).

Allí es donde Obama está entre la espada y la pared (stuck between a rock and a hard place).

Todos sabemos que Israel tiene poder de decisión en USA a través de los lobbys o grupos de presión, por lo tanto Obama necesitaría la ayuda de la comunidad internacional para solucionar este grave marron (brown, digo, fucking problem).

Propongo dos preguntas a debatir:

¿Cómo solucionarias el brown si fueras Barack Obama?

¿Irán debería tener el mismo derecho a ser potencia nuclear como lo es Israel?

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Las Fraternidades en EE.UU.

Un tema muy curioso es el de las fraternidades (fraternities o frats) en las universidades en EE.UU.

Hay fraternidades exclusivamente para hombres, para mujeres (sororities), mixtas, con patatas, de grupos étnicos, de grupos religiosos, fraternidades por industrias como la farmacéutica o la informática, de arte, hasta hay fraternidades de consumidores de marihuana.

Usan el alfabeto griego para nombrarlas: Alpha Delta o Delta Gamma, dándole así un toque intelectual o de prestigio. Históricamente, las frats empezaron siendo organizaciones secretas pero hoy en día hasta tienen su propio merchandising.

Mucha gente conocida del mundo mundial fueron miembros (alumni) de frats como Harrison Ford, el clan de los Bush o Bill Clinton entre otros. James Dean lo intentó pero no le aceptaron, me imagino por ser demasiado guapo…

En USA, muchos chavales/las se van a universidades muy lejos de casa y que mejor manera de conocer a gente y sembrar el futuro que haciéndose miembro de un frat.

Es muy difícil que te acepten a un frat de prestigio como los Kappa Sigma, los Lambda Chi Alpha o los Phi Delta Theta.

Tienen un proceso de selección muy riguroso. Pero si te aceptan y cumples, tienes la vida resuelta.

Al inicio del año escolar universitario, tienen lo que llaman el “rush week”, o semana de empuje, donde fichan a nuevos miembros. Primero tienes que ir a la casa de la fraternidad (frat house) donde te hacen una entrevista rigurosa sobre tu pasado, el presente y tus objetivos de cara al futuro.

Hay algunas casas que son más bien mansiones con piscina y jacuzzi. La mayoría están ubicadas en el mismo campus.

Si piensan que puedes valer te ponen a prueba durante el “pledge week”, o semana de petición. Las pruebas pueden ser duras como leerte dos libros y escribir un extenso resumen de los mismos. También hay pledges degradantes como ir a clase en ropa interior con la cabeza rapada o quedarte atado a un arbol con un bañador tipo speedo. Que cosas…

Si te aceptan, tienes que aflojar pasta (fork out dough) cada semestre, la cantidad depende del prestigio de la frat. El precio medio es de 400$ por semestre. El precio sube sí quieres vivir en la casa y eso sí que te cuesta una pasta (an arm and a leg).

Algunas frats han salido en la prensa por casos de agresion sexual, bullying, blanqueo de dinero ó incluso tráfico de drogas. Me extraña que Bruce Willis no haya hecho una peli (flick) donde investiga una fraternidad maligna, ya saldrá.

La mayoría de las frats son más serias, algunas ayudan a sus comunidades mediante donaciones importantes o eventos sociales.

Pero el objetivo real de una frat es crear una hermandad (a brotherhood) para que se ayuden entre ellos durante y después de la universidad. Se recomienda adjuntar el diploma de la frat en el curriculum vitae (resume) porque si la persona que te entrevista tambien fué miembro de la misma frat, te contrata seguro, very very interesting…

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Phrasal Verbs III

Ahora con la lección número III de los dichosos (those damn) Phrasal Verbs.

Pero antes, sí os perdisteis las dos clases anteriores he creado una categoría titulada Phrasal Verbs en este blog.

Empecemos con la primera de hoy, Cheer up: animar, dar ánimos. La asocio con las cheerleaders (animadoras) de toda la vida:

Ahora con Break out: empezar de repente. La asocio con el Big Bang:

Ésta es muy típica en negocios, quedas muy guay del Paraguay (cool of the Paraguay) sí la usas. Call off: cancelar un acontecimiento o evento previamente convocado:

Ahora en vez del Call off, lo dejamos para otro momento. Put off: aplazar:

El último phrasal verb de hoy era el favorito de padre (lo sigue usando conmigo de vez en cuando…). Grow up: criarse o madurar:

Bueno friends, espero que mi método de los damn phrasal verbs, os ayude.

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Clase de inglés con Zapatero

Miren este vídeo, es curioso:

http://www.youtube.com/watch?v=_rv4Y1Mme4o

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